Bishop Hartmayer expresses deep disappointment in decision to rescind DACA

STATEMENT OF BISHOP GREGORY J. HARTMAYER, OFM, CONV. RE: DACA DECISION
September 6, 2017

I join Archbishop Wilton Gregory of the Catholic Archdiocese of Atlanta in expressing deep disappointment in the Administration’s decision to rescind the Deferred Action for Childhood Arrivals Program (DACA).  In 2012, in the absence of Congressional action to provide relief to about 800,000 young people who were brought into the United States as infants or children by their parents without authorization, the Department of Homeland Security announced that those who entered the United States as children and met certain requirements could register with the government, enabling them to obtain a drivers license and work permit.

The recipients of DACA have grown up in our educational system, are proud members of our society and possess countless gifts and talents which greatly enrich our country. In my ministry I have encountered numerous DACA recipients who are already making a positive contribution in our local communities and parishes. The recipients of DACA consider themselves American, speak English and feel at home in the United States.  An individualized assessment has already been done by our government on each of these recipients, and they have been found to be contributing members of society.

My hope now is that Congress acts swiftly and effectively to provide a sensible solution that will be beneficial to these young men and women.  I feel it will be in our best interest for Congress to respond in a manner that does not interrupt the education, employment and dreams of these young people. 

To DACA youth and your families, I understand the fear and anxiety you face, and I value your God-given gifts and your commitment to your families.  Be assured that the Catholic Church in South Georgia will continue to care for you with generosity and compassion through our parishes, Catholic Charities, and all those who provide pastoral care to our faithful.

+Gregory J. Hartmayer, OFM Conv. 
Bishop of the Catholic Diocese of Savannah


Me uno al arzobispo Wilton Gregory de la Arquidiócesis Católica de Atlanta al expresar profunda decepción por la decisión del gobierno de rescindir el Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). En 2012, a falta de una acción del Congreso para brindar asistencia a cerca de 800.000 jóvenes que fueron traídos a los Estados Unidos como infantes o niños por sus padres sin autorización, el Departamento de Seguridad Nacional anunció que aquellos que ingresaron a los Estados Unidos de niños, y que cumplían ciertos requisitos, podían registrarse en el gobierno, lo que les permitiría obtener una licencia de conducir y un permiso de trabajo.

Los beneficiarios de DACA han crecido en nuestro sistema educativo, son miembros orgullosos de nuestra sociedad y poseen innumerables dones y talentos que enriquecen mucho nuestro país. Durante mi ministerio he conocido numerosos beneficiarios de DACA que ya están brindando una contribución positiva en nuestras comunidades locales y parroquias. Los destinatarios de DACA se consideran norteamericanos, hablan inglés y se sienten en casa en los Estados Unidos. Ya nuestro gobierno ha llevado a cabo una evaluación individualizada de cada uno de estos receptores, y se ha encontrado que son miembros que contribuyen a la sociedad.

Mi esperanza ahora es que el Congreso actúe rápida y eficazmente para proporcionar una solución sensata que sea beneficiosa para estos jóvenes. Creo que nuestro mejor interés será que el Congreso responda de una manera que no interrumpa la educación, empleo y los sueños de estos jóvenes.

A los jóvenes receptores de DACA y a sus familias, manifiesto que entiendo el miedo y la ansiedad que enfrentan, y valoro los dones que Dios les ha dado, así como el compromiso que tienen con sus familias. Tengan la seguridad de que la Iglesia Católica en el Sur de Georgia seguirá apoyándolos con generosidad y compasión a través de nuestras parroquias, entidades benéficas y todos aquellos que brindan apoyo pastoral a nuestros fieles.

+Gregory J. Hartmayer, OFM Conv. 
Obispo de la Diócesis Católica de Savannah

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